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Sous le soleil

Sous le soleil

Systèmes et transitions énergétiques du Moyen Âge à nos jours


Homme et société



À l'heure du réchauffement climatique, des catastrophes nucléaires et de la recherche des moyens de « décarboner » nos économies, personne ne doute plus que les questions énergétiques soient cruciales pour nos sociétés. L'idée que leur étude puisse concerner les sciences humaines et sociales est en revanche beaucoup moins consensuelle. L’énergie est pourtant une question éminemment sociale. Ce qui pose problème, en effet, n’est pas tant la quantité d’énergie à notre disposition (le soleil nous en procure bien plus que nous n’en utilisons) que la façon de la mobiliser et de la partager, questions sociales par excellence.

L’évolution du rapport de l’humanité à l’énergie ne saurait se réduire à un récit linéaire des innovations techniques qui ont permis d’exploiter telle ou telle ressource ou de mettre en oeuvre tel ou tel convertisseur plus efficace que ceux dont on disposait auparavant. Un système énergétique est toujours sous-tendu par des structures et des choix politiques, économiques, sociaux. Pour comprendre la façon dont les sociétés industrialisées sont arrivées au régime énergétique dont elles prétendent – dans le meilleur des cas – vouloir sortir, il nous faut comprendre comment elles y sont entrées et, pour cela, étudier l’histoire du rapport des sociétés à l’énergie dans le temps. C’est cette histoire qu’explorent les vingt-trois contributions réunies ici. Elles s’efforcent de montrer les enjeux de la mobilisation et de la dépense énergétiques, les intérêts qui les sous-tendent, les acteurs qui ont bénéficié des choix effectués et ceux qui en ont pâti, l’influence de ces choix sur la santé, l’environnement, les modes de vie. La complexité des systèmes et des transitions énergétiques se révèle au fil de ces analyses, de l’Écosse médiévale au Cameroun contemporain en passant par l’Espagne du premier XXe siècle.

Geneviève Massard-Guilbaud

Geneviève Massard-Guilbaud est directrice d'études à l’École des Hautes Études en Sciences Sociales (Paris) et membre du Centre international de recherches sur l’environnement et le développement. Ancienne présidente de l’European Society for Environmental History, elle a notamment publié une Histoire de la pollution industrielle en France, 1789-1914 (EHESS, 2010), Aménagement et environnement : perspectives historiques (avec P. Fournier, dir., PUR, 2016), Common Ground. Integrating the Social and Environmental in History (with S. Mosley, Cambridge Scholars Publishers, 2011), Environmental and Social Justice in the City : historical perspectives, (with R. Rodger, eds, The White Horse Press, 2011).